De Content Stijlgids: 6 Redenen Waarom dit een Must is voor Iedere Content Marketing Organisatie

De content stijlgids, ook wel de content style guide genoemd is naar mijn mening een onmisbare hoeksteen in elke content marketing organisatie. Toch zijn er nog veel content organisaties die deze stap overslaan. Dit is niet zonder risico. Daarom heb ik 6 belangrijke redenen op een rijtje gezet die de noodzaak van de stijlgids uiteen zetten.

Wat is de content stijlgids?

Laten we eerst beginnen met wat de content stijlgids of style guide precies is. De stijlgids is een document waarin je de tone of voice en tone of image van je content vastlegt. Dit begint met grammatica regels zoals hoofdletters, komma’s, gebruik van ‘u’ of ‘je’, maar ook regels over stijlvormen, bronvermelding, beeldgebruik, kopjes, schrijven voor zoekmachines (SEO), en merkwaarden. Zo’n stijlgids kan voor alle mediatypes worden ingezet, niet alleen ter ondersteuning van het schrijven van artikelen, maar ook voor video’s, presentaties of events.

Dit legt zeer kort uit wat een stijlgids is. Maar om aan te tonen waarom een stijlgids echt onmisbaar is voor elke content marketing organisatie, moeten we er dieper induiken. Hier volgen 6 redenen.

 

1. Bereik je doelgroep met een eenduidige stijl en toon door middel van ‘designer content’

Het verschil tussen een artikel dat je raakt en een artikel dat je koud laat, zit hem vaak in een hoop kleine details. Hoe wordt je als lezer aangesproken? Wordt je serieus genomen? Is de toon grappig of juist te joviaal? Begrijp je wat er geschreven wordt, of worden belangrijke termen niet verder toegelicht? Wordt je uitgedaagd, of word alles voorgekauwd? Dit zijn allemaal bepalende factoren in het succes van je content.

Content die aankomt, daar zit een gedachte achter. Goede content wordt niet zomaar gemaakt. Deze wordt ontworpen!

De content stijlgids helpt je het ontwerp van jouw content vast te leggen, te communiceren en te bewaken. De stijlgids zorgt ervoor dat de content de doelgroep aanspreekt door het gebruik van een eenduidige toon en stijl die past bij de doelgroep. Hierdoor komt de content keer op keer aan en sla je de plank niet mis.

 

2. De stijlgids zorgt voor content die aan je merk bouwt

Een goede stijlgids gaat verder dan het opsommen van regels in grammatica en stijl. Het zorgt er ook voor dat je merkidentiteit goed uit de verf komt. Je content is een directe afspiegeling van je merk. Een goede stijlgids omschrijft de merkwaarden en stemt de stijl- en toonregels hierop af. Zo kunnen mensen die meewerken aan de content er voor zorgen dat de juiste merkwaarden duidelijk naar voren komen in elke blog, Tweet of video.

Voorbeeld merkidentiteit in content

Als je een designer meubelmerk hebt en je merkwaarden zijn eerlijk, modern en betaalbaar, dan wil je waarschijnlijk een heldere en directe toon gebruiken. Qua spelling en grammatica kies je voor de meest gangbare regels, en je spreekt de lezer aan met ‘je’ in plaats van ‘u’. Verder kies je voor een strakke vormgeving met grote foto’s en diagrammen die niks verhullen. De layout is zeer overzichtelijk en er worden veel kopjes gebruikt zodat de bezoeker snel ziet waar het over gaat.

Tot de afmetingen van de afbeeldingen aan toe, kan je dit allemaal opnemen in je stijlgids zodat pagina na pagina en artikel na artikel je merkidentiteit duidelijk naar voren brengen.

 

3. Content consistentie wekt vertrouwen en bouwt een relatie met je doelgroep

Als je voor het eerst een artikel leest van een website of magazine en je voelt dat het resoneert, dan hoop je in een volgend artikel weer iets terug te vinden van die eerste ‘klik’.

Dit creëert herkenbaarheid en wekt vertrouwen. Je merkt dat de content trouw is aan een vaste formule en dat er een visie achter zit. Bovendien laat het zien dat de afzender professioneel en goed georganiseerd is.

Het gevoel dat de content consistent en op orde is wordt ook geprojecteerd op de rest van je merk. Doordat alle content aan dezelfde stijl moet voldoen zal, ongeacht de verschillende schrijvers, de content toch eenduidig aanvoelen voor de lezer.

Consistente content is beter in staat om langdurige volgers te werven. Hiervoor blijven mensen terugkomen of schrijven zich zelfs in op een mailing of nieuwsbrief.

 

4. Optimaal Samenwerken: Iedereen binnen én buiten je team op één lijn

Veel teams zijn tegenwoordig onderdeel van een virtuele organisatie. Sommige leden werken binnen het bedrijf en andere leden zijn misschien freelance verbonden, als bureau of werken op afstand. Soms maken ze eenmalig iets en in andere gevallen maandelijks.

De content stijlgids zorgt ervoor dat iedereen in je team weet wat er verwacht wordt. Zeker als er externe partijen zijn, zoals bijvoorbeeld ook gast bloggers, dan is het handig als je een gedeeld document hebt waarin iedereen kan controleren of ze de stijl regels wel goed hebben toegepast. Zo kan er geen misverstand meer ontstaan.

 

5. Tijdsbesparing: regels maken tijd vrij voor andere zaken

Als je bij het plannen van elk artikel niet opnieuw hoeft na te denken over de toon en de grammaticaregels, dan bespaar je een hoop tijd. Nieuwe teamleden zoals freelance schrijvers of guest bloggers hoeven niet uitgebreid gebrieft en verbeterd te worden. Ze hoeven slechts kennis te nemen van de stijlgids.

Waarom het wiel opnieuw uitvinden?
Het groene boekje

Traditionele kranten en belangrijke bladen hebben vaak ook een stijlgids die je zo op hun website kan downloaded. Journalisten zijn gewend hiermee te werken, en veel kostbare tijd kan hier zo mee bespaard worden. Stijlgidsen zoals die van The Economist of het stijlboek van het NRC worden daarom ook vaak door andere partijen ‘geleend’ om zo tijd en moeite te besparen.

Echter, deze traditionele gidsen zijn meestal hoofdzakelijk gericht op grammatica en spelling en kunnen niet jouw unieke content strategie en merkwaarden bewaken.

Daarom kan je voor de grammatica en spelling regels gebruik maken van een bestaande stijlgids. Denk dan ook aan onafhankelijke bronnnen zoals de schrijfwijzer van J. Renkema en het Groene boekje.

Bovendien hoeft er ook geen discussie meer gevoerd te worden over grammatica, stijl en toon. Dit gebeurd alleen op het hoogste niveau en kan leiden tot het publiceren van een nieuwe versie van de stijlgids.

 

6. Snel invoeren van nieuwe gebruiken: verandering is een constante

Er zijn steeds weer nieuwe inzichten die er voor zorgen dat de eisen voor goede content continu verandert. Het gebruik van nieuwe sociale media, de ideale afbeeldingsformaten met oog op gebruik in sociale media, het toevoegen van SEO keywords die het goed doen in zoekmachines, of het invoegen van direct ‘Tweet-bare’ berichten. Het zijn allemaal nieuwe gebruiken die met een update van de stijlgids snel gemeengoed gemaakt kunnen worden en zo onderdeel worden van toekomstige publicaties.

De stijlgids is de ideale plek waar dit soort veranderingen snel doorgevoerd kunnen worden. Het is immers een document dat gedeeld wordt door alle teamleden, waardoor het de centrale plek is waar nieuwe gebruiken snel onderdeel kunnen worden van het dagelijkse werk.

Versiebeheer van de stijlgids

Eigenlijk is de stijlgids nooit af. Het is daarom een echt working document. Het is wel belangrijk om elke nieuwe release van de stijlgids duidelijk te markeren met een versienummer, deze op een centrale plek op te slaan, en vervolgens alle medewerkers op de hoogte te stellen, bijvoorbeeld via een email.

 

Conclusie

Een goede content stijlgids is een instrument dat eraan bijdraagt dat je je doelgroep raakt, dat ze jou zien zoals je gezien wilt worden, dat je een trouwe schare volgers opbouwt, dat je content team effectiever en efficiënter samenwerkt, en dat je content altijd modern en up-to-date is.

De content stijlgids is daarom een van de meest centrale en daardoor onmisbare instrumenten in een succesvolle content operatie.

Binnenkort publiceren we een artikel over hoe je een content stijlgids maakt met daarin de hoofdstukken en functies en hoe je ze samenstelt. En als extra bonus een content marketing stijlgids-template, gratis te downloaden. Wil je deze blog en template straks in je inbox ontvangen, geef dan hier je emailadres op:

9 Acties voor Content Marketeers, Direct Doen!

Ken je dat gevoel dat je lekker bezig bent, doorgaat en doorgaat totdat je opkijkt, je omdraait en ziet dat je helemaal alleen bent. Wat blijkt, je hebt iedereen onderweg verloren omdat je steeds een klein beetje van je koers bent afgeweken. Zo ben je uiteindelijk iedereen kwijtgeraakt.

Laatst las ik een artikel van Joe Pulizzi dat dit gevoel opriep en waarvan ik direct dacht, dit moet ik met anderen delen. Maar tussen het lezen en het idee om te delen, gooide de waan van de dag roet in het eten.  Maar gelukkig zijn er bookmarks en kan ik dit blog nu alsnog met jullie kan delen.

9 Actions Content Marketers Need to Do Right Now
Dit is een samenvatting van het oorspronkelijke artikel dat op 15 juni 2016 verscheen op Contentmarketinginstitute.com, door Joe Pulizzi.

Hoe blijf je koersvast en zorg je dat de uitvoering in lijn blijft met de strategie?  Om dat te waarborgen moet je volgens Joe Pulizzi jezelf steeds de volgende vragen stellen:

  1. Is je content werkelijk onderscheidend en vertel je wel een verhaal?
  2. Ben je consistent in je distributiekanalen? Publiceer je je nieuwsbrief, je blog etc. steeds op hetzelfde moment?
  3. Neem je nieuwsbrief eens onder de loep. Is die echt van toegevoegde waarde of is het een verlengstuk van je salespitch en kan het zelfs als spam worden ervaren?
  4. Is het gedrag van je abonnees op je nieuwsbrief anders dan die van anderen in je database?
  5. Kies je wel voor de doelgroepen die het meest waardevol voor je is? Niemand heeft de middelen om met content marketing alle doelgroepen goed te bedienen.
  6. Stimuleer je je medewerkers wel genoeg om e-mail abonnees te werven? Koppel er eventueel incentives aan vast.
  7. Overleg en stem je wel regelmatig genoeg af met je customer service en sales team?
  8. Heb je de activiteiten van je belangrijkste concurrenten goed in kaart gebracht? Betrek in dit overzicht ook de belangrijkste mediakanalen, bloggers en influencers.
  9. Blijf vooruitkijken, volg ontwikkelingen op de voet en implementeer ze in je organisatie en processen. Dit ligt nogal voor de hand maar het is alleen al hard werken om bij te blijven.

 

 

Naast de vragen van Joe Pulizzi wil ik nog 2 vragen toevoegen waarvan ik vind dat je die altijd aan jezelf moet stellen om een content publicatie te beoordelen:

  1. Voldoet de content aan de gedefinieerde sweetspot?
  2. Welke ‘call to action’ (CTA) streef je na met deze content publicatie?

Deze 2 vragen en de 9 van Joe, zorgen ervoor dat je bewust blijft van de uitgezette koers, je daaraan houdt en in contact blijft met je doelgroep.
Als je het hele artikel van Joe Pulizzi wilt lezen klik dan hier > 

 

Hou me op de hoogte van de laatste Content Marketing insights!

25 Meest Gebruikte Contentvormen

Laatst werd mij gevraagd welke contentvormen er allemaal zijn en welke kenmerken ze hebben. Eerlijk gezegd was dit niet de eerste keer dat deze vraag over contentvormen aan mij werd gesteld. Hoogste tijd dus om daar eens een overzicht van te maken, en een blog. Een aantal contentvormen die je gaat tegenkomen kun je tevens als medium aanmerken. Ik beschrijf ze in dit overzicht alleen als vorm en ben op 25 stuks uitgekomen. Hieronder tref je ze in alfabetische volgorde aan.

  1. Artikelen

    Een artikel is flexibel in lengte en vorm en je kunt ermee aandacht vragen voor uiteenlopende onderwerpen. Van nieuwe ontwikkelingen, gebeurtenissen uit het nieuws, tot ideeën. Alles is goed zolang je publiek het maar interessant vindt. Als je artikelen goed genoeg zijn, willen andere media ze ook nog weleens plaatsen en vergroot je het bereik. Als het je lukt om een serie te maken over een bepaald thema creëer je extra binding.

  2. Blogs

    De afkorting komt van weblog en is een vorm om content te publiceren op regelmatige basis. Het verschil met een artikel is dat een blog altijd een vast thema behandelt en een vaste publicatiefrequentie kent, de content beat van het blog. Denk aan foodblogs, fashionblogs of mijn blog: content marketing. Een blog is een geschikte contentvorm om een vaste lezersschare, een community mee te bouwen.

  1.  Case studies

    Dit is een document van maximaal 2 pagina’s lang, of een video van rond de 1,5 minuut. In de ‘ik’ of ‘wij’ vorm geschreven want het gaat over een eigen klant-case. Liefst aangevuld met testimonials van je klant. Probeer de case study als een spannend verhaal te vertellen met een uitdaging, oplossing en resultaat. Een case study dient als bewijslast naar je potentiële klanten.

  1.  E-books

    Is een soort van white paper (zie nr. 25) maar dan omvangrijker. Meestal tussen de 12 en 40 pagina’s. Het behandelt complexe vraagstukken op een tekstueel/visueel aantrekkelijke manier. Het wordt ingezet om thought leadership na te streven, maar ook om je abonneebestand mee uit te breiden en leads te genereren via het downloaden van je e-book.

  1.  E-newsletters

    Een e-newsletter is een met toestemming en op regelmatige basis verzonden contentvorm richting je prospects en klanten (zie ook nr. 8 gedrukte nieuwsletter). Met e-newsletters worden andere contentvormen zoals artikelen, blogs etc., gepromoot. E-mail is een niet meer weg te denken manier om een publiek mee te bouwen en traffic te genereren naar jouw kanalen. De gegevens van mensen met wie je communiceert via sociale media zijn niet van jou. Via e-mail leer je ze kennen en bouw je een database op. E-mail is nog altijd een van de best converterende media.

  1.  E-learning series

    Een serie van educatieve content dat op verschillende mediavormen kan worden aangeboden. Print, video, podcasts, power point presentaties, webinars, etc. Het wordt voor klanten ingezet bij complexe producten/diensten. Bijvangst kunnen prospects zijn die voor een koopbeslissing staan. Dan benadrukt het jouw autoriteit.

  1.  Gedrukte boeken

    Een geprint boek creëert een aura van expertise en autoriteit. Het zorgt ook voor veel aandacht in de pers en het levert interviews, uitnodigingen en spreekbeurten op.

  1. Gedrukte newsletters

    Vanaf een A4tje tot een 16 pagina document, op papier. Het valt op in de onlinewereld. In te zetten indien de kwaliteit van het beeld van doorslaggevend belang is. Wordt ingezet voor retentie doeleinden.

  1.  Games

    Content kan ook in een spelvorm worden gepubliceerd. Dit kan in educatieve vorm of voor fun. De trigger is dat je wilt winnen, zeker als je tegen andere mensen kunt spelen. Dat zorgt voor een sterke binding tussen je publiek en jouw game en naarmate de game aan populariteit wint stijgt je bereik. Zeker als er meerdere levels zijn. Een game kan zo populair worden dat het een heel eigen leven gaat leiden, kijk maar naar hysterie rondom de Pokémon.

  1.  Google hangouts

    Een webinar met een extra dimensie doordat er online live deelnemers aanwezig zijn die vragen kunnen stellen, interviews kunnen afnemen e.d. Door de hangout beschikbaar te maken via YouTube vergroot je je bereik aanzienlijk. Kennisdeling van jou en je (onafhankelijke) deelnemers maakt dit een interessante mediavorm waarbij je autoriteit wordt benadrukt.

  1.  Infographic

    In deze contentvorm geef je gevisualiseerde informatie weer met behulp van tekeningen, tabellen of illustraties. Het geeft op een schematische manier onderlinge relaties weer tussen verschillende onderdelen van een systeem, stappenplan of proces. Het doel van een infographic is helderheid en overzicht bieden rondom een complexe situatie. Een infographic draagt bij aan je autoriteit, zeker als je ervoor zorgt dat je infographic makkelijk is te delen.

  1.  Klantevents

    Een klantevent is een contentvorm die voor een sterke binding zorgt. Laat je niet verleiden door er een productpromotie van te maken. Nodig externe sprekers uit en kies thema’s die bij klanten spelen. Neem als voorbeeld TED en TEDx. Zij hebben niet alleen een sterk live event, maar creëren veel extra bereik door hun events via YouTube te verspreiden.

  1.  Mobiele App’s

    Effectieve app’s moeten een regelmatige – liefs dagelijkse – reden, een functionaliteit in zich hebben om te worden gebruikt. Een voorbeeld: er zijn weegschalen die via wifi je gewicht, hartslag etc. meten en in een app weergeven op je smartphone. De dagelijkse meetuitslag kan in dit voorbeeld worden aangevuld met content die de gebruiker helpt bij zijn gewichtsdoelen. Goede interfaces met sociale media zorgen ervoor dat de gebruiker kennis en ervaring  gemakkelijk kunnen delen andere gebruikers/community. Een met content verrijkte app is een effectieve contentvorm voor binding met je publiek.

  1.  Persberichten

    Hieronder valt iedere vorm van geschreven of opgenomen communicatie gericht op de nieuwsmedia, on- en offline. Indien mogelijk, gebruik storytelling technieken voor je persberichten. Natuurlijk moet het nieuwswaarde bevatten, maar het moet ook gepromoot worden via sociale media om opgepikt te worden.  En bouw altijd een call-to-action in.

  1.  Podcasts

    Dit is een audio-file dat je op een computer of mobiel device kunt afluisteren. Meestal tussen de 15 en 60 minuten lang. Met een podcast heb je je eigen radioshow. Als je een content niche hebt gevonden dan kun je hele series gaan maken en werken aan trouwe schare van luisteraars. Bijzonder aan de podcast is dat ze een diepe persoonlijke band kunnen creëren. Bovendien kun je mensen bereiken op momenten dat andere media dat minder goed kunnen. Zo luister ik tijdens het joggen in het bos altijd naar de podcast P&R van Pullizi & Rose. In je podcast kun je allerlei call-to-actions inbouwen.

  1.  Publieke spreekbeurt

    Met deze contentvorm kun je jouw verhaal op persoonlijke wijze voor het voetlicht brengen. Je wordt snel gezien als autoriteit en thought leadership. Als het publiek klopt bij jouw business komen er ook leads uit.

  1.  Rankinglijsten

    Mensen houden van lijstjes. Helemaal als het een ‘best of’ lijst is. Lijstjes kunnen over uiteenlopende onderwerpen gaan. Maak een keuze en laat je lijst ieder jaar terugkomen. Koppel er een persmoment aan vast. Een extra bonus is dat lijstjes het goed doen in zoekmachines.

  1.  Relatie magazines

    Dit zijn magazines onder naam en regie van een merk uitgebracht. Veelal in printvorm maar online kan ook. Een magazine wordt meestal ingezet om retentie redenen en/of beperking van de churn. Als het een glossy is van bijvoorbeeld een luxe automerk, kan het ook nog als coffee table blad dienen.

  1.  Rondetafelgesprekken

    Organiseer een discussie met een aantal experts rondom een thema dat bij jouw publiek speelt. De experts helpen jou je publiek te overtuigen. Call-to-action kan zijn dat ze meer informatie opvragen, op de hoogte gehouden willen worden, de blogs toegestuurd willen krijgen die de expert naar aanleiding van de discussie schrijven. Zelf zou je een white paper of e-book kunnen schrijven naar aanleiding van de discussie.

  1.  Strips

    Strips communiceren op een speelse, snelle en onderscheidende manier en je bereikt er lezers van alle leeftijden mee. Inhoud en entertainment is een sterke combinatie van strips. Strips werken goed voor instructie content.

  1. Teleseminar

    Telefonische seminars kunnen zeer effectief zijn om kleine groepen mee te bereiken en diep in te gaan op onderwerpen.  Als je het gesprek opneemt heb je gelijk een podcast (zie nr. 15) en stijgt je bereik. Call-to-action kan zijn meer informatie opvragen/inschrijven op de nieuwsbrief of abonneren op de podcast.

  1.  Testimonials

    Dit is een uitgebreide quote van je klant. Als je klant zegt dat je goed werk hebt geleverd is dat veel sterker dan wanneer je het zelf vertelt. Zorg ervoor dat je regelmatig nieuwe testimonials laat zien. Het liefst in verhalende vorm of als onderdeel van een case study (zie nr. 3).

  1.  Video

    Sinds YouTube en Vimeo is video een belangrijke contentvorm geworden. Je kunt video voor allerlei onderwerpen inzetten waarvoor veel of complexe uitleg nodig is. How-to video’s zijn daarom populair. Probeer er een serie van te maken, dat zorgt voor binding.

  1.  Webinars/Webcasts

    Dit zijn live presentaties online. Het is een goed promotiemiddel voor je e-book of white-paper, maar het kan ook goed worden ingezet voor geïnteresseerden die nog een klein zetje nodig hebben om over de drempel heen te stappen en tot aankoop over te gaan. Om je bereik te vergroten kun je jouw presentatie beschikbaar maken om te downloaden, te bekijken via YouTube, Vimeo of  slideshare.

  1.  White paper

    White papers zijn rapporten over een bepaald onderwerp, meestal tussen de 8-12 pagina’s lang, over een onderwerp dat een uitgebreide uitleg nodig heeft. Andere benamingen zijn conference paper, research rapport of technical paper. Met een white paper demonstreer je jouw kennis aan je publiek. Het wordt ingezet om leads te genereren, thought leadership na te streven en is vaak in pdf-vorm, zodat het kan worden uitgeprint.

Voor mij zijn dit de belangrijkste contentvormen. Maar als je een contentvorm mist waarvan je vindt dat die er absoluut bij moet, laat het me dan weten!